Ketahui Pentingnya Suplemen Asam Folat Untuk Ibu Hamil

Suplemen asam folat penting untuk dikonsumsi buat ibu hamil. Mengonsumsi suplemen vitamin prenatal yang mengandung 400 mikrogram (mcg) asam folat sebelum dan selama kehamilan dapat membantu mencegah bayi mengalami cacat lahir pada otak dan sumsum tulang belakang. Minumlah setiap hari dan minumlah semangkuk sereal yang mengandung asam folat.

Pengertian asam folat

Asam folat adalah bentuk sintetis dari vitamin B. Folat memiliki peran penting dalam produksi sel darah merah dan membantu perkembangan tabung saraf bayi menjadi otak dan sumsum tulang belakang. 

Makanan yang merupakan sumber asam folat terbaik salah satunya adalah sereal yang diperkaya dengan kandungan folat. Folat ini ditemukan secara alami dalam sayuran hijau tua dan buah jeruk.

Manfaat konsumsi suplemen asam folat

Mencegah terjadinya kelainan atau cacat lahir

Sekitar 3.000 bayi lahir dengan cacat tabung saraf di Amerika Serikat setiap tahun. Biasanya, tabung saraf berkembang menjadi sumsum tulang belakang dan otak pada 28 hari setelah pembuahan.

Jika tabung saraf tidak menutup  dan berkembang dengan benar, kerusakan tabung saraf akan terjadi. Hal ini bisa menyebabkan terjadinya anencephaly yaitu suatu kondisi di mana otak tidak berkembang dengan baik. Bayi yang lahir dengan anencephaly tidak dapat bertahan hidup.

Bayi yang lahir dengan spina bifida atau encephalocele mungkin menghadapi beberapa operasi, kelumpuhan, dan kecacatan jangka panjang.

Mencegah cacat jantung bawaan

Suplemen asam folat yang dikonsumsi ibu selama kehamilan secara signifikan mengurangi risiko cacat jantung bawaan.  Menurut American Heart Association, kelainan jantung bawaan terjadi ketika jantung atau pembuluh darah tidak tumbuh secara normal sebelum lahir. Hal ini nantinya dapat berdampak pada dinding bagian dalam jantung, katup jantung, atau arteri dan vena jantung.

Mencegah timbulnya bibir sumbing

Konsumsi suplemen asam folat pada awal kehamilan juga diketahui dapat membantu mencegah bibir sumbing dan celah langit-langit. Cacat lahir berupa bibir sumbing ini dapat terjadi jika bagian mulut dan bibir tidak menyatu dengan baik selama 6 hingga 10 minggu pertama kehamilan. Satu atau lebih operasi biasanya diperlukan untuk memperbaiki kondisi tersebut.

Selain itu, konsumsi suplemen asam folat saat sebelum dan selama kehamilan juga melindungi bayi Anda dari

  • kelahiran prematur
  • keguguran
  • berat badan bayi saat lahir rendah
  • pertumbuhan janin yang buruk di dalam rahim
  • komplikasi kehamilan
  • menurunkan risiko preeklamsia.

Tak hanya itu saja, konsumsi suplemen asam folat juga bermanfaat untuk mengurangi risiko 

  • penyakit jantung
  • strok
  • beberapa jenis kanker
  • penyakit Alzheimer.

Waktu untuk memulai mengonsumsi suplemen asam folat

Cacat lahir terjadi dalam 3-4 minggu pertama kehamilan. Jadi, penting untuk mendapatkan asupan suplemen asam folat selama tahap-tahap awal kehamilan, ketika otak dan sumsum tulang belakang bayi Anda berkembang.

Jika Anda berkonsultasi kepada dokter saat Anda merencanakan kehamilan, mereka mungkin member saran kepada Anda untuk mulai mengonsumsi vitamin prenatal dengan suplemen asam folat. Wanita yang mengonsumsi suplemen asam folat selama setidaknya satu tahun sebelum hamil mengurangi peluang mereka untuk melahirkan lebih awal atau premature sebesar 50% atau lebih.

Centers for Disease Control and Prevention (CDC) merekomendasikan agar Anda mulai mengonsumsi suplemen asam folat setiap hari selama setidaknya satu bulan sebelum Anda hamil, dan setiap hari saat Anda hamil. Namun, CDC juga merekomendasikan agar semua wanita usia subur mengonsumsi asam folat setiap hari. Jadi Anda akan baik-baik saja jika mulai mengonsumsinya lebih awal.

Jika Anda memilih vitamin prenatal Anda sendiri, bawa dan konsultasikan ke bidan atau dokter kandungan setelah Anda hamil untuk memastikan vitamin tersebut memiliki jumlah yang disarankan untuk semua yang Anda butuhkan, termasuk suplemen asam folat. Semua vitamin prenatal tidak sama dan beberapa mungkin memiliki lebih sedikit atau lebih banyak vitamin dan mineral yang Anda butuhkan.